• Nguyen Khac Su Vietnamese Archaeological Association, Viet Nam,



Acheulean, An Khe Paleolithic, Baise, Biface, Homo erectus.


This article focuses on systematizing artifacts from investigations, surveys, and excavations of Paleolithic sites in the town of An Khe. It also describes the characteristics of the An Khe Paleolithic industry in terms of a technical complex of choppers and chopping tools, trihedral picks, and bifaces (hand axes). In the Early Paleolithic, choppers and chopping tools were prominent in Asia, and bifaces were the most prominent group of tools in the West. The early stage in An Khe is characterized by tools with a trihedral shape. The An Khe industry dates from 700,000 to 900,000 BP. It is older and different from other known Paleolithic industries in Vietnam, such as Nui Do (Thanh Hoa Province) or Xuan Loc (Dong Nai Province). The An Khe industry also differs from the typical Acheulean industry in Europe but shares many similarities with the Baise industry in Guangxi (China) in terms of material, size, type, and toolmaking techniques. From findings and research on such topics, we are introduced to a new idea about human origins in the territory of Vietnam, in particular, and the world in general. The prominent ideas are the boundary dividing the biface and chopper industries (Movius Line) in the Eurasian continent, the formation of Southeast Asian Paleolithic industries, the knowledge of Homo erectus in adapting to a specific environment, and the starting point of human prehistory in Vietnam.


Balout, L. (1967). Procédés d'analyse et questions de terminologie dans l'étude des ensembles industriels du Paléolithique inférieur en Afrique du nord [Methods of analysis and questions of terminology in the study of industrial complexes of the Lower Paleolithic in North Africa]. In W. W. Bishop & J. D. Clark (Eds.), Background to Evolution in Africa (pp. 701-735). The University of Chicago Press.

Bordes, F. (1961). Bifaces des types classiques. In Typologie du Paléolithique ancien et moyen [Typology of the Early and Middle Paleolithic] (pp. 57-66). Impriméries Delmas.

Boriskovsky, P. I. (1966). Pervobytnoe proshchloe V'etnama [Prehistoric past of Vietnam]. Nauka.

Derevianko, A. P., Kandyba, A. V., Nguyen, K. S., Gladyshev, S. A., Nguyen, G. D., Lebedev, V. A., Chekha, A. M., Rybalko, A. G., Kharevic, V. M., & Tsybankov, A. A. (2018). The discovery of a bifacial industry in Vietnam. Archaeology, Ethnology & Anthropology of Eurasia, 46(3), 3-21.

Derevianko, A. P., Nguyen, K. S., Tsybankov, A. A., & Nguyen, G. D. (2016). The origin of bifacial industry in East and Southeast Asia. Institute of Archaeology and Ethnology of the Siberian Branch of the Russian Academy of Sciences.

Gao, S. -L., Huang, W., Hao, X. -H., & Chen, B. -L. (1997). Fission track dating of ancient man site in Baise, China, and its significance in space research, paleomagnetism and stratigraphy. Radiation Measurements, 28(1-6), 565-570.

Hà, V. T. (1973). Núi Đọ với một số vấn đề thời đại đá cũ Việt Nam và Đông Nam Á. Trong Những di tích của con người tối cổ trên đất Việt Nam (pp. 159-233). NXB. Khoa học Xã hội.

Hà, V. T. (Ed.) (1998). Khảo cổ học Việt Nam (Tập I). NXB. Khoa học Xã hội.

Hou, Y., Potts, R., Yuan, B., Guo, Z., Deino, A., Wang, W., Clark, J., Xie G. -M., & Huang, W. (2000). Mid-Pleistocene Acheulean-like stone technology of the Bose Basin, South China. Science, 287(5458), 1622-1626.

Lê, X. H. (2019). Tính chất và niên đại của các di tích công xưởng chế tác công cụ đá giai đoạn hậu kỳ Đá mới – sơ kỳ Kim khí ở Tây Nguyên. Tạp chí Khoa học và Công nghệ Việt Nam, 61(10B), 49-53.

Lê, X. H. (2020). Đặc trưng di tích và di vật tại các di tích công xưởng chế tác đồ đá thời tiền sử ở Tây Nguyên. Tạp chí Khoa học Đại học Đà Lạt, 10(1), 21-51.

Movius, Jr., H. L. (1948). The Lower Paleolithic Cultures of Southern and Eastern Asia. Transactions of the American Philosophical Society, New Ser., 38(4), 329-420.

Movius, Jr., H. L. (1949). New Paleolithic Cultures of Southern and Eastern Asia. Philadelphia Press.

Nguyễn, K. S. (1989). Núi Đọ - tư liệu và thảo luận. Tạp chí Khảo cổ học, (2), 1-10.

Nguyễn, K. S. (2017a). Early Paleolithic industry of An Khe and primitive period in Vietnam. Vietnam Archaeology, (2), 13-25.

Nguyễn, K. S. (2017b). Kỹ nghệ sơ kỳ đá cũ An Khê với thời kỳ nguyên thủy Việt Nam. Tạp chí Khoa học xã hội Việt Nam, (4), 49-58.

Nguyễn, K. S. (2019). Kỹ nghệ sơ kỳ Đá cũ An Khê ở Việt Nam với cái gọi là con đường Movius. Tạp chí Khoa học Đại học Đà Lạt, 9(3), 7-16.

Nguyen, K. S., & Nguyen, G. D. (2015). System of the Palaeolithic locations in the Upper Ba River. Vietnam Social Sciences, 168(4), 47-63.

Paterson, T. T., & Drummond, H. J. H. (1962). Soan – The Palaeolithic of Pakistan. Department of Archaeology, Government of Pakistan.

Phạm, Đ. K., & Lưu, T. T. (1973). Những di tích của con người tối cổ trên đất Việt Nam. NXB. Khoa học Xã hội.

Phan, T. T. (2017). Công cụ đá trong kỹ nghệ Baise (Trung Quốc) [Private discussion].

Saurin, E. (1971). Les Paléolithiques de environs de Xuan Loc [The Paleolithic in the vicinity of Xuan Loc]. Bulletin de la Société des Etudes Indochinoise, 46(1), 2-22.

Simanjuntak, T. (2008). Acheulean tools in Indonesia Palaeolithic. Paper presented at the International Seminar on Diversity and Variability in the East Asia Paleolithic: Toward an Improved Understanding, Seoul, Korea, p. 421.

Xie, G. -M., & Bodin, E. (2007). Les industries paléolithiques du bassin de Bose (Chine du Sud) [The Paleolithic industries of Bose basin (South China)]. L’Anthropologie, 111(2), 182-206.

Xie, G. -M., Li, Q., & Huang, Q. -S. (2003). The Paleolithic industry of Baise. Wenwu (In Chinese).

Yi, S. (2004). Địa điểm khảo cổ học lưu vực sông Imjin và quá trình chuyển biến từ trung kỳ sang hậu kỳ Đá cũ ở Đông Bắc Á. Trong Một thế kỷ khảo cổ học Việt Nam. Hà Nội, Việt Nam: NXB. Khoa học Xã hội, 289-303.

Yi, S., Clark, G. A., Aigner, J. S., Alimen, M. -H., Davis, R. S., Debenath, A., Pei, G., Hutterer, K. L., Iwaka-Smith, F., Lanpo, J., Luchterhand, K., Nelson, S. M., Odell, G. H., Sankalia, H. D., Shackley, M., Sohn, P. -K., & Solheim II, W. G. (1983). Observations on the Lower Palaeolithic of Northeast Asia [and comments and reply]. Current Anthropology, 24(2), 181-202.




Volume and Issues


Social Sciences and Humanities

How to Cite

Su, N. K. (2021). THE LOWER PALEOLITHIC INDUSTRY OF AN KHE IN THE PREHISTORIC CONTEXT OF VIETNAM. Dalat University Journal of Science, 11(3), 102-118.